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英国王室御用達、百貨店フォートナム&メイソンの300年・・・。 〈658JKI24〉

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スコットランドの独立は取り敢えず見送りとなっりましたが、そのスコットランドがイングランドと合併した1707年に創業した百貨店があります。

ウィリアム・フォートナムとヒュー・メイソンの二人が始めた小さなグローサリーショップは、300年を経て老舗の高級百貨店フォートナム&メイソン(Fortnum & Mason)へと発展しました

 

クオリティの証、「ロイヤルワラント」

英国王室御用達の称号、それが「ロイヤルワラント」です。

この名誉ある称号を獲得するためには、英国王室御用達商人委員会の審査からロイヤルファミリーによる最終承認まで、多くの厳格な審議に合格しなければなりません。

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エリザベス2世女王とプリンス・オブ・ウェールズのロイヤルワラント

ヴィクトリア女王の時代から、フォートナム&メイソンはその優れた品質とサービスで、これまでに数多くのロイヤルワラントを授与されてきており、現在でも、エリザベス2世女王とプリンス・オブ・ウェールズ(チャールズ皇太子)2つのロイヤルワラントを所持しています。

それでは、時代を越えて英国人の信頼と憧れのブランドであり続ける百貨店フォートナム&メイソン(F&M)について解説していきましょう。

 

その歴史

【1707年、創業】フォートナム&メイソンの歴史は、ウィリアム・フォートナムとヒュー・メイソンがささやかなグローサリーショップ(食品雑貨店)を開店させたことから始まります。

彼らの店がオープンした1707年は、イングランドとウェールズにスコットランドが加わり、グレートブリテン王国(北部アイルランドは含まず)が生まれた年に当たります。君主はアン女王でした。その頃、我が国では江戸幕府の成立からおよそ100年と少々、その年は元禄の後の宝永4年で、将軍はまだ5代綱吉ですが宝永大地震の発生と富士山が大噴火した災害の年として歴史に名を留めています。

さてその後、2人の店は瞬く間に王室と貴族階級の間で評判を高めて、やがて高級百貨店としての地歩を固めながら発展していきます。そして以降300年以上にわたり、英国の盛衰と共に歩んできました。

 

【1714年~】フォートナム&メイソンは、ジョージ王朝の始まりの時期にその最初の基盤を確立していきます。この頃は英国が世界の中心として大きく発展し始めた時期でもありました。

【1744年~】その後、英国のインド経営と連携して、東インド会社と深い関係にあったフォートナム&メイソンは、珍しくてユニークな商品を扱う百貨店として、当時のトレンドの最先端を走っていました。

【1794年~】英国郵政省管轄の中央郵便局が設立される前の時代。フォートナム&メイソンは郵便事業に進出し、本店には手紙の投函箱が設置されました。1839年に中央郵便局が設立されて、翌年、ビクトリア女王の肖像が印刷されたペニーブラック(ペニー切手)が発行される1年前まで、この郵便事業は続きました。

【1811年~】ジョージ王からウィリアム王、そしてビクトリア女王の時代。産業革命の進展と大英帝国の世界的な勢力拡大を背景に、フォートナム&メイソンはいよいよ影響力と名声を増していったのです。

【1815年~】フォートナム&メイソンは、ナポレオン戦争で戦う大英帝国の兵士たちに、常に潤沢で美味な食糧を供給していました。はちみつ、ドライフルーツや香辛料、そして特にジャムは、戦地の兵士たちが喜ぶ食品でした。その内容に関しては当時のタイム紙などでも紹介されています。

【1846年~】フォートナム&メイソンの経営者、リチャード・フォートナムが従業員に1,500ポンド(現在の貨幣価値では約50万ポンド)のボーナスを支払いました。サービスの向上のためには、現場の従業員に手厚い待遇を施す必要があると考えてのことです。またその数年後には、啓蒙的な経営陣により、希望するフォートナム&メイソンの従業員の全員が労働組合に加入することが認められました。

【1851年~】1851年の万国博覧会は大英帝国の産業振興に大きく貢献しました。この博覧会でフォートナム&メイソンはドライフルーツとデザート各種の輸入業者として最優秀賞を獲得しましたが、それ以上に、当時の英国上・中流階級の人々の食習慣に大きな影響を与えました。それがF&M発祥といわれるハンパー(hamper:食べ物などを入れるふたつきの籠)です。

フォートナム&メイソンは、万国博覧会から工場生産製品を運搬し組み立てて完成するという「プレハブ」の概念を学び、調理・盛付け済み高級料理を考案しました。

それらの食品をハンパーに入れて屋外のイベント先に持ち込んで、豊かで贅沢な食事をする習慣を英国に根付かせたのがF&Mなのです。

ちなみに、ここでいう屋外イベントとは、アスコット競馬、オックスフォード大学とケンブリッジ大学対抗のボートレース、ヨーロッパ最古のボートレースであるヘンリーレガッタ、ウィンブルドンのテニス大会、世界で最も有名なクリケット競技のローズやトゥイッカムナムのラグビー戦などです。

【1855年~】クリミア戦争に際して、ビクトリア女王が直々に「スクタリのナイティンゲールに大量の濃縮ビーフティー(病人用牛肉スープ)を直ちに発送せよ」とフォートナム&メイソンに命令しました。こうしてクリミアに向かうすべての補給船には、F&Mのラベル付きの軍需食料品が積まれたのですが、その食料品を狙った盗賊が蔓延(はびこ)ったといいます。

【1876年~】アレクサンダー・グラハム・ベルによる電話の発明以降、フォートナム&メイソンの商品は、ロンドンはもとより遠隔地からも、多くの調理済食品の注文を受けることになりました。

【1886年~】米国の若き食品業者ヘンリー・ジョン・ハインツとの交渉の結果、ハインツの缶詰「ベークドビーンズ」の取り扱いを始めました。これにより英国に初めてベークドビーンズが広がったのですが、最初は高価な舶来品でした。

【1914年~】第一次世界大戦が勃発、フォートナム&メイソンの従業員たちも多くが出征しますが、帰還後にも以前の職に復帰することを保証されていました。また戦場では鼠(ネズミ)による食糧の被害が多かったのですが、これには金属製の缶詰が有効だということをF&Mは知ります。

【1922年~】この頃、フォートナム&メイソンには、「エベレスト登頂」を目指した探検などを代表とする遠征探検隊を顧客とする専門販売部門がありました。こうして当時の遠征探検隊員にとっての各種の必需品が、F&Mから遥か遠いアフリカやヒマラヤへと渡っていきました。

また、ハワード・カーター率いるツタンカーメンの遺跡発掘隊が、エジプトの数々の古代遺物や美術品を、英国王室御用達であるフォートナム&メイソンの刻印のあるワイン箱を使って分類・搬送したといいます。

【1925年~】食料品以外の新部門が次々に誕生。婦人服装飾品、子供服、台所用品と香水が取扱いのラインナップに加わりました。

【1930年代】経済的に急成長する米国において、F&Mもニューヨークのマディソン・アベニューに出店しましたが、間もなく世界大恐慌の影響が押し寄せて来ました。しばらくは暗黒の時代が続きます。

しかし、新たにロンドン近郊のカウズに支店を設け、そこから毎年恒例のヨットレースの観客のために、自らのモーターボートでフォートナム&メイソンの食品を運搬していました。

また、1935年のジョージ5世25周年祝賀会では、多くの高級品に対する注文に関して特別部門を設けて対応しました。

【1940年代】第2次世界大戦が勃発。フォートナム&メイソンは、各種軍需品を供給しようと軍人専用部門を設置することにしました。食事に関するもの以外にも、兵士たちが戦場での生活に必要とするありとあらゆるものを扱っていました。

またこの頃、フォートナム&メイソンは、従軍女性運転手用に膝上までを覆うストッキングを考案し特許権を取得したりもしています。

【1964年~】困難な大戦期を耐え抜いたフォートナム&メイソンの本店正面に、1964年には有名なフォートナム時計が設置されました。ビッグベンと同じ鋳造工場で作られた18個の鐘が15分おきに心地よい音色を響かせ、毎時ごとに創業者のフォートナムとメイソンの人形が姿を現します。

【1984年】F&Mの従業員の“Do They Know It’s Christmas?”のシングルレコードを販売するべきとの主張を受けて、フォートナム&メイソンは慈善活動的なレコード販売に踏み切りました。

【2004年】この年の3月に、フォートナム&メイソン・ジャパン社を設立。同年10月には、「フォートナム・アンド・メイソン・コンセプト・ショップ」第1号店を、日本橋三越本店新館にオープンしました。

その後、名古屋、京都、仙台、横浜、福岡など日本各地にネットワークを広げて12ヶ所のコンセプト・ショップを展開しています。

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One thought on “英国王室御用達、百貨店フォートナム&メイソンの300年・・・。 〈658JKI24〉”

  1. 准将 says:

    F&Mは紅茶の販売でも有名である。代表的なものを二つ紹介すると、
    【Royal Blend / ロイヤルブレンド】
    断トツの人気商品がこれで、1902年の夏、エドワード7世(在位1901年~1910年)の国王即位をお祝いするために作られたもの。アッサム茶にセイロン茶を加えており、深いコクと渋みのバランスがとれた紅茶。英国紅茶の高級茶として名高い。
    【Queen Anne / クィーンアン】
    アッサムとセイロンからブレンドされた、イギリスらしい味わい深いミルクティーが作れる紅茶。F&M創業200周年を記念して1907年に販売を開始した。アン女王(在位1702~1714年)の名を冠して特別に作られたもの。セイロン茶ベースにアッサムをブレンドし、コク深い味でロングセラー商品となってる。

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